Historia

Historia de la Arquería
Por Carlos Héctor Hidalgo Toledo

Antecedentes y trascendencia

arcoAl inicio de la pr√°ctica de tiro con arco es bueno conocer algo de la historia del deporte al cual aspiramos a entrar, para conocer la trascendencia, importancia e influencia que ha tenido en el desarrollo del hombre y que la primera vez que tomes un arco y coloques una flecha sepas que estas usando un arma milenaria que tiene una tradici√≥n que se remonta cuando menos a 40.000 a√Īos atr√°s, que fue practicada por cazadores y soldados, que fue arma de aventureros, h√©roes y caballeros, y deporte Reyes, Reinas y atletas ol√≠mpicos.
La historia de la arquería es tan antigua como el hombre, nos puede llevar todo un tratado hablar de ella, se le puede relacionar prácticamente con todas las sociedades y culturas a través de la historia del mundo, así como también en los términos más inimaginables como pueden ser la política, antropología, religión, filosofía, arte, literatura, etc., por lo que se buscará citar los aspectos más importantes y relevantes de este milenario deporte.
Comencemos por el hecho de que es el deporte m√°s antiguo registrado por el hombre, como consta en el libro de Record Guinness, ya que se tienen noticias de pinturas rupestres de cazadores en las cuevas de Valltorta y Morella (este √ļltimo nos ofrece un reportaje gr√°fico de un combate de arqueros), en Espa√Īa, estas pinturas datan de una antig√ľedad de aproximadamente de 50 a 100 mil a√Īos de existencia, se considera que sean 43 mil a√Īos de los que se habla de la historia del arco. Es el inicio del per√≠odo del paleol√≠tico superior, donde aparecen el anzuelo, el arp√≥n y la mayor revoluci√≥n t√©cnica: la aplicaci√≥n de la flexibilidad de la madera para el lanzamiento de proyectiles, un mecanismo al que el Mundo Antiguo y la Edad Media siguieron siendo deudores, raz√≥n por la que muchos consideran que este deporte se trae en la sangre.
indiosEl arco fue un invento demasiado revolucionario para su época, tanto, que su influencia llegó más allá de la Edad Media, incluso después de la aparición de las armas de fuego.
La aparici√≥n del arco y la flecha es considerada por los expertos, uno de los descubrimientos m√°s significativos en la evoluci√≥n del hombre, llegando a considerarlo de la misma trascendencia que la invenci√≥n del fuego y del lenguaje, llegando a llam√°rsele la tercera invenci√≥n, ya que le dio al hombre la capacidad de ser uno de los cazadores m√°s ‚Äúperfectos de la naturaleza‚ÄĚ, permiti√©ndole cazar a sus presas sin necesidad de acercarse demasiado a ellas, hecho que le dio mayor confianza para defenderse y para alargar sus expediciones de caza o realizar grandes traves√≠as logrando, tal vez, con esto, entrar en contacto con otros pueblos y entablar lo que se podr√≠a considerar un intercambio cultural y de conocimientos, adem√°s de ser tambi√©n un arma con la cual poder someter a otros pueblos.
Otro hecho caracter√≠sticos es que no se sabe cu√°ndo ni c√≥mo fue inventado el arco, se presume que tal vez evolucion√≥ en base un instrumento musical, la cual es la teor√≠a m√°s aceptada, o probablemente fue descubierto por accidente; no se sabe en qu√© lugar naci√≥, si se descubri√≥ en alg√ļn lugar espec√≠fico y se distribuy√≥ por el mundo o si fue inventado en diferentes partes del mundo en √©pocas similares, lo cierto es que no existe una sola cultura en el mundo que no conozca el arco y la flecha, como se presum√≠a era el caso de los abor√≠genes australianos hasta que se encontr√≥ recientemente en unos restos antiguos vestigios de arcos.

Influencia y desarrollo en el mundo

Dentro de las antiguas civilizaciones, los Sumerios (3.100 a.C) y los Egipcios (2.900 a.C) fueron los primeros arqueros famosos, el arco desempe√Īaba ya un papel importante como arma de guerra. Los primeros arcos rudimentarios eran elaborados de ramas de √°rboles dobladas y unidos por una cuerda, los primeros intentos para mejorarlo fue probar con diferentes tipos de madera, con cuernos, huesos y piel de animales pegados entre s√≠ en tiras produciendo un arco m√°s fuerte y durable.
La aportaci√≥n m√°s importante de los Egipcios fue desarrollar el primer arco existente, ya que perfeccionaron el dise√Īo y la construcci√≥n del arco largo al hacerlo con tiras diferentes maderas creando as√≠ lo que se llam√≥ el arco compuesto entre 3.500 y 4.000 a√Īos atr√°s, los arcos que utilizaban eran aproximadamente de las mismas caracter√≠sticas que los actuales, m√°s cortos que la altura de un hombre, con una fuerza de 75 a 100 kg. y con flechas que iban de 60 a 75 cm. con puntas de bronce.
Fue en Asia donde el tiro con arco llegó a su clímax, casi todas las naciones Asiáticas se distinguieron por su experiencia con el arco, como son el caso de los Hititas (2.500 a.C), Babilonios (1.900 a.C), Asirios (1.800 a.C), y Persas (550 a.C) auténticas naciones en arqueros.
Durante el transcurso de los a√Īos hasta nuestras fechas, el arco ha sufrido muy pocas innovaciones tecnol√≥gicas, a tal grado que una persona de esa √©poca identificar√≠a inmediatamente un arco actual independientemente de todos sus aditamentos y materiales de elaboraci√≥n, sin embargo, el avance tecnol√≥gico m√°s fuerte que sufre el arco es la llamada recurva del arco.
Los Asirios eran un pueblo de arqueros, y dominaron el Este Medio con una nueva idea revolucionaria en el dise√Īo del arco y su construcci√≥n. En vez de una simple pieza de madera, ellos constru√≠an sus arcos de diferentes materiales como piel y cuernos, junto con la madera.
Pero sobre todo, le dieron al arco una nueva forma recurvada que lo hizo mucho más potente y también, por lo corto, más manejable por un arquero a caballo, creando un arma de guerra poderosa.
Los Griegos no fueron arqueros consumados, apoyaban su fuerza en la infanter√≠a, como lo lleg√≥ a mencionar Esquillo al final de las guerras m√©dicas (479 a.C) contra Persia, ‚Äúel desaf√≠o entre el arco y la lanza‚ÄĚ las denomin√≥ el gran dramaturgo, sin embargo le daban un gran reconocimiento a los arqueros por su habilidad de dominar dicha arma, lo cual no era f√°cil, por lo que nos dejaron leyendas de grandes arqueros como Aquiles, Ulises (que ten√≠a un arco que solo √©l pod√≠a tensar), H√©rcules, H√©ctor y muchos m√°s. Tambi√©n nos dejaron el gran legado de los Juegos Ol√≠mpicos, los cuales llegaron a ser inaugurados con un tiro de flecha, el mismo H√©rcules, el cual es una leyenda, se supone los inaugur√≥ varias veces, una remembranza de este evento lo encontramos en la inauguraci√≥n de los Juegos Ol√≠mpicos de Barcelona en el 92.
Siguiendo con la fama de buenos tiradores, Asia Oriental no se quedó atrás. Los Chinos, Hunos, Mongoles, Turcos, Coreanos y Japoneses fueron grandes naciones de arqueros, la superioridad asiática en equipo y técnica duró muchos siglos.
Los Chinos fueron inventores ingeniosos y fecundos, a ellos se les atribuye la creaci√≥n de los carros de combate, ya que desde el siglo XXV a.C, conoc√≠an los carros blindados con cobre, tirado por cuatro caballos y con un conductor, un arquero y un lancero. Crearon el arco compuesto por tiras de bamb√ļ cuya empu√Īadura estaba m√°s cerca de la punta inferior permiti√©ndoles el tiro a caballo, ya que la rama inferior era consiguientemente m√°s chica con respecto a la superior.
El tiro con arco es el √ļnico deporte alrededor del cual se ha desarrollado toda una filosof√≠a como lo es la arquer√≠a Zen en la doctrina del budismo Zen, nacida en China y desarrollada en Jap√≥n siglos despu√©s (siglo XIII). Esta filosof√≠a se desarroll√≥ alrededor de las actividades m√°s elevadas y sencillas del ser humano como la poes√≠a, pintura, jardiner√≠a y el tiro con arco. Como arte marcial que era esta filosof√≠a sigui√≥ a la espada y finalmente a la mano limpia.
Atila, Rey de los Hunos y conocido como el azote de Dios, dominó desde China el Imperio Romano del Este hasta los ríos Danubio y Rin con sus hordas. Los Hunos fueron tribus nómadas que disparaban sus flechas desde sus caballos.
Gengis Khan con sus mongoles, lleg√≥ a dominar grandes regiones de China, India, Ir√°n y Rusia. Como Atila, mucho de su √©xito fue debido al r√°pido tiro de gran n√ļmero de flechas desde sus caballos.
Los coreanos fueron un pueblo arquero por excelencia, llegando a ser el arco para ellos lo que el bo para los chinos y la espada para los japoneses. En la actualidad, su deporte nacional es el arco junto con el tae kwon do, no en balde son los mejores del mundo.
Los Partos (100 a.C) eran excelentes guerreros, muy temidos por su destreza en el manejo y tiro con arco, fueron famosos por sus tiros acrob√°ticos con el arco mientras cabalgaban. Cuando el adversario les cre√≠a derrotados y los persegu√≠a, estos disparaban una nube de flechas mort√≠feras a sus perseguidores. Los arqueros partos fallaban rar√≠sima vez sus tiros. El ‚Äútiro parto‚ÄĚ involucraba girar la parte superior del cuerpo y tirar hacia atr√°s mientras iban a todo galope. En el 53 a.C una fuerza de 9.000 partos de caballer√≠a ligera masacraron a 42.000 soldados romanos en la batalla de Carras, al cabalgar alrededor del ej√©rcito romano y, pr√°cticamente, empezaron a diluviar flechas sobre las filas romanas.
Los Romanos, como los Griegos, eran indiferentes a los arqueros y apoyaban su poder√≠o en los legionarios, pero esto cambi√≥ cuando su ej√©rcito fue destruido por los Partos, despu√©s de esto el ej√©rcito del Imperio consider√≥ tener un gran n√ļmero de arqueros a caballo, normalmente mercenarios conocedores del tiro con arco, como los hunos.
A pesar de ser considerados arqueros de tercera categoría, una de las aportaciones de los romanos a la arquería fue el tener un punto de apoyo en el cuerpo para tirar, es decir, el anclaje.
En Europa, también hubo grandes pueblos arqueros como los Vikingos, Normandos, Ingleses, Franceses y Belgas. El arco utilizado era el arco largo y este fue introducido en Inglaterra tal vez por los normandos y rápidamente asimilado por estos, llegando a convertirse en un gran pueblo de arqueros, legándonos una de las grandes leyendas de la arquería como lo fue Robín Hood.
Aunque el arco recurvo fue muy superior al arco largo, como lleg√≥ a constar en muchas batallas, destaca aquella en que los cruzados se enfrentan a los turcos en campo abierto y de una distancia superior al alcance de sus propios arcos, un turco dispara y mata a su capit√°n, ante tal precisi√≥n el ej√©rcito huye en desbandada, pasando a ser esta la √ļnica batalla ganada por una sola flecha.
Aunque esta historia nos muestra en el fondo la enorme diferencia entre el arco recurvo de los Turcos y el arco largo de los cruzados de los europeos, nunca llegaron a utilizar este arco.
El arco y la flecha fueron los principales protagonistas en grandes batallas europeas como la guerra de los cien a√Īos, entre Francia e Inglaterra, donde hizo una gran contribuci√≥n como arma de guerra.
Con el tiempo apareci√≥ el arma de fuego pero a esta le cost√≥ mucho tiempo y trabajo desplazar al arco, ya que era m√°s preciso y eficiente un buen arquero que un arcabucero. La raz√≥n principal radic√≥ en que para preparar un buen arquero se requer√≠an alrededor de siete a√Īos (tiempo que sigue siendo v√°lido en la actualidad) lo que implicaba a un rey gastos en mantenerlo y prepararlo durante dicho tiempo con riesgo de que se fuera despu√©s, mientras que, cuando aparecieron las primeras armas de fuego, el ense√Īar a una persona a usarla tomaba alrededor de cinco minutos y a un rey le costaba menos mantener un ej√©rcito y prepararlo en menos tiempo, por lo que poco a poco el arma de fuego empez√≥ a desplazar al arco y la flecha, lleg√°ndose a librar sin embargo todav√≠a grandes victorias de arqueros sobre armas de fuego.
Enrique VIII fue un gran arquero, así como su segunda esposa, Ana Bolena, madre de Isabel I, quien heredó el gusto por la arquería. Fue en el reinado de Enrique VIII en donde el arma de fuego fue utilizada oficialmente como arma del ejército. El soberano, conocedor de la precisión que forma el arco, ordenó que el ejército siguiera practicando el tiro con arco.
El tutor de Isabel, Sir Roger Ascham, hizo de esta una buena arquera y, en 1545, escribió el libro Toxophilus (el amor a la arquería), y junto con Isabel instaron al rey Enrique a que formara diferentes grupos de arqueros para la práctica de la arquería como un deporte, formándose así los primeros clubes de arquería en el mundo, siendo el más antiguo, la fraternidad de St. George.
La Sociedad de Arqueros de Finsbury fue organizada en 1652, pero el primer torneo de tiro con arco se llevó a cabo en sus campos en 1583 con 3.000 participantes. Sir Ashton Lever fundó, en 1781, la Real Sociedad Toxofilica, una organización activa en nuestros días.
Y en la √©poca napole√≥nica, Espa√Īa fue invadida por Francia y al ver esto los portugueses, los cuales no ten√≠an un ej√©rcito fuerte, temiendo pasar por la misma suerte solicitaron ayuda a los ingleses, los cuales decidieron apoyarlos pero como su ej√©rcito combat√≠a con Napole√≥n en el continente, lo que se forma es un ej√©rcito de voluntarios, pero como tambi√©n las armas eran enviadas a sus tropas, estos iban armados con arcos, los cuales junto con los portugueses detuvieron el avance de los invasores librando as√≠ la √ļltima batalla donde el arco venci√≥ al arma de fuego.

Fuente: http://mexico.foroes.net/

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